Saat ini sangat banyak ditemui netbook dengan processor intel atom N270 dan N280. Apa perbedaan keduanya? Seberapa jauh perbedaan kecepatannya?
Sebenarnya intel atom N270 dan N280 sangat mirip, bahkan kecepatannyapun hampir sama. Pada N280 frekwensi bus dinaikan jadi 667 dan clock processornya adalah 1.66 Ghz. Sedangkan pada N270 masih menggunakan bus 533 dengan clock processor 1.60 Ghz. Berikut adalah detil data dari masing-masing processor:

Intel® Atom™ Processor N270
CPU Speed : 1.60 GHz
# of Cores : 1
BUS Speed : 533 MHz
L2 Cache Size : 512 KB
L2 Chace Speed : 1.6 GHz
Manufacturing Tech : 45 nm
Thermal Design Power : 2.5W
Thermal Specification : 90°C
VID Voltage Range : 0.90V-1.100V
• Enhanced Intel Speedstep® Technology
• Hyper-Threading Technology
• Execute Disable Bit

Intel® Atom™ Processor N280
CPU Speed : 1.66 GHz
# of Cores : 1
BUS Speed : 667 MHz
L2 Cache Size : 512 KB
L2 Chace Speed : 1.66 GHz
Manufacturing Tech : 45 nm
Thermal Design Power : 2.5W
Thermal Specification : 90°C
VID Voltage Range : 0.90V-1.1625V
• Enhanced Intel Speedstep® Technology
• Hyper-Threading Technology
• Execute Disable Bit

Bila dilihat sekilas saja kita langsung tahu bahwa kenaikan tidaklah signifikan. Amati hasil test berikut yang dilakukan pada netbook dengan processor intel atom N270 dan N280 yang sama-sama menggunakan chipset i945 :

SiSoft Sandra Processor Arithmetic & Multimedia (higher is better)
N280 – N270
4.06 – 3.89 (GIPS) Dhrystone ALU
3.46 – 3.33 (GFLOPS) Whetstone iSSE3
8.68 – 8.31 (MPixel/s) Int x8 iSSSE3
6.84 – 6.56 (MPixel/s) Float x4 iSSE2
1.27 – 1.22 (MPixel/s) Double x2 iSSE2
Info detil bisa dilihat di Intel Atom N280 vs N270 Benchmarks

Pada kenyataannya perbedaan yang begitu kecil tersebut tidaklah terasa pada pemakaian sehari-hari. Bila demikian untuk apa kita memilih N280? Tunggu dulu, hasil test tadi memang bisa dikatakan “N270 dan N280 tidak berbeda” tapi ada yang istimewa pada N280, tidak seperti N270 yang hanya dapat dipasangkan dengan chipset i945 yang kuno dan lambat, untuk processor N280 dapat berpasangan dengan chipset baru yaitu GN40. Pada chipset GN40 ini kemampuan grafis akan meningkat signifikan dengan grafik processor baru GMA 4500M yang sudah mendukung Directx 10 dan sanggup memutar video resolusi HD.
Dengan kemampuan grafis pada chipset GN40 ini, netbook dengan processor N280 memang layak dipilih. Perhatikan saat membeli netbook, kebanyakan netbook meskipun sudah memakai processor N280 tapi masih menggunakan chipset kuno i945, bila ingin memperoleh netbook dengan kemampuan grafis yang bagus cari netbook berchipset GN40.